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MODICA, Andrea (Brooklyn, 1960)January 1

Bologna,  L'Artiere,  2018 - Prima edizione di 700 esemplari

Testo e fotografie in bianco e nero di Andrea Modica

Design by Teresa Piardi - Maxwell Studio

4to (cm 28,5x23),  pp. 64 Ottimo (Fine)

Each New Year's Day in Philadelphia, merrymakers from across the city converge on South Philadelphia for something that at times resembles a well-choreographed parade of highly skilled performers, and at other times is more of a sprawling, shambling mob of happy, boozy, (primarily) men in costumes.  These are the Philadelphia Mummers. The event is an amalgamation of cultural traditions that has evolved in working-class neighborhoods for over 300 years.  Beginning as small bands of informal revelers scattered throughout the city, today's parade includes recognized performance divisions and organized clubs that compete within those divisions. The group represented by this collection of photographs are the Wenches, a subset of the Comic division, who hew most closely to the Mummers' anarchic, free-wheeling past. The all-male Wenches don female garb, including dresses, undergarments, purses, parasols, wigs, make-up and golden shoes, in tribute to the iconic song of Mummery, Oh, Dem Golden SIippers. The Wench tradition, and often the dresses themselves, are passed down from one generation to the next, with some groups including all the male members of a family, from young boys to great grandfathers. Like so many clubs and teams, this group embodies a male mystique, a paradox of inclusion and exclusion that fueled my attention beyond the aesthetics of the parade.  As a woman and a photographer, I joined the festivities as best I could. With an 8X10” view camera, I momentarily removed the Wenches from their reverie and photographed them, isolated, feet away from the party. All the photographs were made on January 1, 2009-2018 in South Philadelphia: a 10-day,10-year project.

Ogni giorno di Capodanno a Filadelfia, i festaioli di tutta la città convergono a South Philadelphia per qualcosa che a volte ricorda una parata ben coreografata di artisti altamente qualificati, e altre volte è più una folla tentacolare e caotica di persone felici e sdolcinati (principalmente) uomini in costume. Questi sono i mimi di Filadelfia. L'evento è una fusione di tradizioni culturali evolutesi nei quartieri della classe operaia per oltre 300 anni. A partire da piccole bande di festaioli informali sparsi per la città, la sfilata oggi comprende club organizzati che competono all'interno delle divisioni dei vari performers. Il gruppo rappresentato da questa raccolta di fotografie è quello dei Wenches, un sottoinsieme della divisione Comic, che si avvicina maggiormente al passato anarchico dei Mummers. I Wenches per soli uomini indossano abiti femminili, tra cui abiti, indumenti intimi, borse, ombrellini, parrucche, trucco e scarpe dorate, in omaggio all'iconica canzone di Mummery, Oh, Dem Golden SIippers. La tradizione Wench, e spesso gli abiti stessi, vengono tramandati di generazione in generazione, con alcuni gruppi tra cui tutti i membri maschi di una famiglia, dai giovani ai bisnonni. Come tanti club e squadre, questo gruppo incarna una mistica maschile, un paradosso di inclusione ed esclusione che ha alimentato la mia attenzione oltre l'estetica della sfilata. “Come donna e fotografa, ho partecipato ai festeggiamenti nel miglior modo possibile. Con una telecamera da 8x10, ho rimosso momentaneamente i Wenches dalle loro fantasticherie e li ho fotografati, isolati, a pochi passi dalla festa. Tutte le fotografie sono state realizzate il 1°gennaio 2009-2018 a South Philadelphia: un progetto di 10 giorni e 10 anni.

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